Driving Tips in Spain and the Language of the Road

Struggling with the local language? Don’t worry we’ve sorted out a handy little guide to those all important phrases for when you’re on the road in sunny Espana.

It can be tough going on foreign roads if you don’t have the foggiest what this word or that word means, so we’ve picked out all the lingo you need to know, along with some handy little phrases to help you out on the Spanish roads. Best of luck, or ¡suerte! as they say in Spain!

Just click on the appropriate title:

Handy Phrases
On The Road
You, Your Car & Other Drivers
Important Road Signs  


Go straight on – ‘Siga todo recto’
Turn left – ‘Toma el giro a la izquierda’
Turn right – ‘Toma el giro a la derecha’
Take the first left – ‘Toma la pròxima calle a la izquierda’
Take the second left – ‘Toma la segunda calle a la izquierda’
Take the third left – ‘Toma la tercera calle a la izquierda’
Take the fourth left – ‘Toma la cuarta calle a la izquierda’
Take the first right – ‘Toma la pròxima calle a la derecha’


Handy Phrases:

Excuse me, I’m lost… (!) – Por favor, estoy perdido…
Excuse me, could you give me a hand? – ¿por favor, échame una mano?
Where is the nearest petrol station? – ¿Donde es la gasolinera la más cercana?
How do I get to…? – ¿Por dónde se va major à…?
There is an accident – hay un accidente de carretera
My car has broken down – mi carro se averío


What You Might Meet On The Road

Accident – un accidente
Amber light – el semáforo ámbar
Bridge – el puente
Bus lane – un carril bus
Diversion – un desvío de carretera
Dual carriageway – una autovía
Green light – la luz verde
Lane – un carril
Motorway – una autopista
Petrol station – una gasolinera
Pedestrian – un peatón
Red light – el semáforo en rojo
Sign – una señal vial
Roundabout – una glorieta/un tiovivo
Side road – una carretera secundaria
Toll road – una carretera de peaje/una carretera de cuota
Traffic lights – el semáforo
Traffic jam – un embotellamiento
Zebra Crossing – un cruce de peatones


You, Your Car & Other Drivers

Bonnet – la capota
Boot – el maletero
Breaks – el freno
Car – el carro
Diesel – el gasoléo/diésel
Driver – el conductor
Lights – los faros
Overtake (to) – adelantar
Radio – la radio
Rearview mirror – el espejo retrovisor
Petrol – la gasoline/la bencina (Chile)/la nafta (Argentina)
Seatbelt – el cinturón de seguridad
Snow chains – las cadenas
Speed limit – velocidad máxima
Tyre – un neumático
Windscreen – el parabrisas
Wheels – las ruedas


Important Road Signs

Aduana – Customs
Ceda el paso – Give way
Carratera cortada – Road close
Centro ciudad – City centre
Circule por la derecha – Keep right
Circunvalación – Bypass
Curva peligrosa – Dangerous bend
Direccíon unica – One way street
Modere su velocidad – Slow down
Prohibido aparcar –  No parking
Stop(Spain)/Alto (Mexico)/Pare (Chile/Argentina/Peru) – Stop
Vehículos pesados – Heavy vehicles

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That’s just about it, so you should be all set for hitting the Spanish roads. If there’s any vocab that you’re not sure about, or you have any questions, suggestions, additions or opinions just fire off an email and we’ll get back to you asap. 

¡Que tenga un buen viaje! (Safe journey!)